Мой путь: от идеи до поступления в колледж (College of San Mateo) и покупки авиабилета.

Прошел ровно месяц с тех пор, как я приехал сюда, в США, а именно, в San-Francisco Bay Area, Калифорния. За это время я успел получить огромное количество вопросов вида: как поступил, зачем, сколько стоит, сложно ли получить визу и тд.
Это натолкнуло меня на мысль о том, что проще и полезнее будет завести блог, где я смогу отвечать на подобные вопросы, давать какие-то советы и общее представление о жизни здесь, так как по себе знаю, что, несмотря на обилие ресурсов, посвященных теме образования за рубежом, некоторые моменты до сих пор особо нигде в рунете не описаны, да и точных цифр никто не дает.

Началось все с того, что еще где-то в ноябре 11 класса я задумался о получении образования за пределами России. Идея с Соединенными Штатами всегда прельщала, но отпугивала высокая стоимость. Смотрел в сторону Голландии, University of Amsterdam: у них очень хорошо преподают бизнес и экономику, и по цене выходит дешевле Штатов. Были также варианты со Швейцарией: ее безумными ценами и гостиничным бизнесом, но тогда свой выбор остановил на более-менее демократичных Нидерландах. Изучив необходимые для поступления документы,первым шагом стала необходимость получения сертификата IELTS (Международно признанный тест английского языка). Так как с английским было все достаточно хорошо: был опыт обучения в языковых школах за рубежом, в том числе в США, решил подготовиться к структуре самого экзамена на специальных интенсивных курсах. Длились они 1 месяц по 2 раза в неделю. Мне очень повезло с преподавателем и экзамен не показался таким сложным, хоть и мог сдать его лучше, переволновавшись на Speaking'е. В итоге получил свои 6.5, с которыми смог бы поступить практически в любой вуз.

Что такое community college и с чем его едят.
Первый шаг был сделан. Мне оставалось собрать все необходимые для поступления документы, перевести, нотариально заверить и отправить их в учебное заведение, но неожиданно наткнулся в Google на выставку зарубежного образования, на которую непременно пошел, набрал всяких книжечек, проспектов, буклетов, но толком не обнаружив для себя ничего нового и интересного. Дома, роясь во всех бумажках упал взгляд на любопытный метод получения высшего образования в США: 2 года в Community College и 2 года в 4-year degree College. (Стоит сразу оговориться, что любое высшее учебное заведение в США именуется Колледжем) Я уже и раньше слышал о подобном, но всегда пропускал мимо, а тут, имея сертификат IELTS, некоторые собранные документы и совсем мало времени для принятия финального решения, решил поподробнее разобраться с этим вариантом, найти свои плюсы и изъяны.
При поступлении в американский университет сразу, кроме TOEFL/IELTS, необходимо заранее сдать такой экзамен как SAT, являющийся этаким "американским ЕГЭ", к которому школьники готовятся на протяжении последних лет обучения в high school. Если же, поступать сначала в Community College, этот экзамен можно обойти стороной.
Community College также поможет прилично сэкономить деньги за первые 2 года обучения, являясь в разы дешевле обычного университета, и поступить в него гораздо проще. Подробнее о стоимости обучения читайте в отдельной статье.
В итоге, после долгих поисков и бессонных ночей, мною было решено выбросить из головы Голландию и поехать туда, куда изначально хотелось больше всего.
Рассмотрим подробно плюсы и минусы Сити Колледжа (Community College):

    +  Цена. Примерно в 2-3 раза ниже стоимости обучения в 4-летнем университете.
    +  Легко поступить
    +  Нет строгого deadline'а. Можно подать документы даже в апреле/мае
    +  Возможность перевестись в любой, даже престижный университет (при условии высокого среднего бала) без экзамена SAT
    +  Бесплатное медицинское обслуживание, тренажерный зал, бассейн за небольшие деньги.
    -   Отсутствие общежитий (в большинстве колледжей), необходимость аренды апартаментов, что повышает итоговую стоимость
    -   Часто обучение в Community College занимает не 2, а 2,5 или даже 3 года
    -   Большое количество немотивированных студентов, учащихся "для галочки"
    -   Отстутствие той студенческой жизни, что мы видим в американских фильмах. Большинство студентов живут недалеко от колледжа и после занятий идут домой.

Процесс поступления (Февраль)

Можно подавать документы самому, а можно воспользоваться услугами агентов-посредников между колледжем и вами. Родителям, да и мне был спокойнее второй вариант, хотя сейчас я понимаю, что сделать все самому не составит труда, а порой будет и проще общаться напрямую с представителем университета и задать ему все интересующие вопросы.
Таким агенством была выбрана компания Students International ( http://studinter.ru/ ), где менеджер Константин Барков прекрасно выполнил свою работу, начиная с помощи по подбору колледжа, заканчивая пересылкой всех документов и советами о том, как вести себя в консульстве. Процесс поступления поэтапно выглядит примерно так:

   1. Выбор учебного заведения.
   2. Подготовка необходимых документов.
   3. Отправление заявки, 30-долларового регистрационного сбора и копий документов.
   4. Отправление оригинала IELTS с помощью DHL.
   5. Ожидание ответа от колледжа и формы I-20.
   6. Онлайн подача заявки в консульство и назначение даты собеседования и оплата SEVIS.
   7. Процедура собеседования в посольстве США.
   8. Покупка авиабилета, в случае успешного получения визы.
csm

В качестве колледжа для первых двух лет обучения в США я выбрал College of San Mateo, находящийся в 15 милях от Сан-Франциско и Сан-Хосе, в 10-15 милях от головных офисов таких компаний как Google, Facebook, Apple, Cisco, Adobe, Oracle и тд. Двумя словами - Силиконовая долина. Такой выбор был сделан исходя из выбранной мной специальности - Computer and Information Science, которой я увлечен уже тоже достаточно давно.
В течение 2 недель я подготовил все справки, банковские выписки и отправил документы в колледж. Ждать пришлось около 2 месяцев, и в апреле я уже знал, что принят и имел на руках форму I-20, позволяющую мне подать документы на студенческую визу.

Собеседование в посольстве.
Стоит сразу оговориться, что до этого у меня уже было 2 туристических визы в США.
Начало мая. Вот и настал тот решающий день. Отстояв огромную очередь на улице, потом еще где-то 2-часовую очередь внутри, сдав отпечатки пальцев, я подхожу к девушке, в руках которой моя судьба.
Я заранее был немного подготовлен к тому, какие вопросы можно ожидать и каких ответов стоит избегать.
Если вы едете в Америку для получения образования, то все интервью с вами будет проходить на английском языке.
С собой в посольство вам надо будет взять набор документов (весь список я уже не помню, но вы сможете ознакомиться с ним, когда будете регистрироваться на собеседование).
Давать эти документы "консулу" сразу ни в коем случае не надо! Только если он/она сам попросит их посмотреть.
Главное: всегда внимательно слушать и не волноваться!
Так вот, основные вопросы, которые вам могут задать и советы о том, как на них отвечать:

  • Цель поездки в США (Обучение)

  • Кто является вашим спонсором? (Родители)

  • Почему именно США? ("Считаю, что это лучшее место для получения образования по моей специальности")

  • Почему именно этот колледж? ("Понравилось местонахождение, facilities для студентов и хорошие связи с вузами")

  • Почему Community College? ("В планах перевестись в хороший 4-г университет, а Community College сэкономит средства")

  • Какая профессия? ("Computer and Information Science")

  • Почему именно эта профессия? ("Еще с 7 класса я увлекался.. и тд")

  • Какие планы на будущее? - Это самый главный и наиболее важный вопрос, который планирует отсеивать будущих имигрантов. ("Собираюсь вернуться обратно в Россию и работать в компании своего отца.")

Стоит сказать, что тут даны просто примеры ответов на поставленные вопросы. Вы можете придумать свою историю, главное, чтобы не было впечатления заученного дома текста.

Самое главное, что нужно помнить перед походом в посольство США:

   -  Никакой одежды с символикой США!!! :))
   -  Будьте вежливы и не волнуйтесь. Не стоит бояться улыбаться и быть открытым.
   -  Ни в коем случае не говорите, что хотели бы работать в США или переехать туда жить!

После серии вопросов, указанных мной выше, девушка-"консул" сказала мне, что мой паспорт с визой прийдет в течение 2-3 дней. Так и случилось.
Визу F1 мне выдали на год, но несмотря на это, я имею право находиться в США в течении 3 лет, независимо от срока действия визы. Важны именно те даты, что указаны в вашей форме I-20. Правда, если вы захотите выехать на каникулы в Россию, прийдется обязательно продлевать визу для того, чтобы въехать обратно.

Поиск и покупка авиабилета
Я купил билет с возможностью возврата еще до прохождения собеседования в посольстве, думая, что заранее он будет стоить дешевле. На деле же цена не изменилась.
Для поиска выгодного авиабилета крайне рекомендую сервис http://skyscanner.ru
Прямых рейсов в Сан-Франциско из Москвы не бывает, поэтому приходится выбирать из рейсов с пересадками. Наиболее удобно лететь в Лос Анджелес и оттуда уже в СФ.
Но наиболее выгодным вариантом по деньгам оказался рейс компании Emirates с пересадкой в Дубае. За билет в одну сторону я заплатил около 25 тысяч рублей.

В следующей статье я расскажу подробнее о цене образования в США, назову точные цифры, включая все необходимые затраты и объясню, как и на чем можно сэкономить.

учеба в США
Миша привет!!!очень интересно, спасибо за инфо! я себе уже нашла несколько универов где бы я хотела учиться и принцепи поняла их требования... транскрипт со школы, банк стейтмент, и АЙЛТС... у меня есть школьный транскрипт даже с нотариальным переводом и апостилом , могу ли я сама им послать эту копию или же моя школа должна им это посылать? А результаты АЙЛТ центр в котором я сдавала должен им выслать либо я могу сама послать копии?банк стейтмент может быть в моей волюте либо он должен быть в долларах!!!!
заранее спасибо!!!
п,с, облазила куча форумов нигде не могу найти ответ!!!
Михаил! Спасибо большое за подробный и хороший пост про поступление. Пока не успел подписаться и прочитать остальные, но думаю сейчас это сделаю))
Я хотел спросить, пока не забыл. При поступлении в community college цена для international student и resident of usa одинаковая или разная?